Ένας άνδρας τελείως παράλυτος εδώ και τέσσερα χρόνια κατάφερε να κινήσει ξανά τα πόδια του με τη βοήθεια ενός ρομποτικού εξωσκελετού, καθώς και μιας πειραματικής μεθόδου που ενεργοποιεί τους μυς των κάτω άκρων.

Ο 39χρονος Αμερικανός Μαρκ Πόλοκ είναι τυφλός από το 1998 και το 2010, είχε μείνει παράλυτος μετά από σοβαρό τραυματισμό της σπονδυλικής στήλης του, όταν είχε πέσει από ένα παράθυρο δευτέρου ορόφου.
Παρά την χρόνια και πλήρη παράλυσή του, κατάφερε να ανακτήσει σε ένα βαθμό τον εκούσιο έλεγχο των κάτω άκρων του, σε συνεργασία με τη ρομποτική συσκευή, που έχει σχεδιαστεί έτσι ώστε να βοηθά στην κινητικότητα του ασθενούς.

Οι γιατροί, μηχανικοί και άλλοι επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Λος 'Αντζελες (UCLA), με επικεφαλής τον Β.Ρέτζι Έτζερτον, καθηγητή βιολογίας, φυσιολογίας και νευροχειρουργικής, συνδύασαν τη ρομποτική τεχνολογία (μία βιονική «στολή» που φοριέται στο σώμα και κατασκευάστηκε από την εταιρεία Ekso Bionics) με μια μη επεμβατική τεχνική ηλεκτρικής διέγερσης των νεύρων της σπονδυλικής στήλης και των μυών των κάτω άκρων (η διέγερση επιτυγχάνεται χωρίς την εισαγωγή ηλεκτροδίων με χειρουργική επέμβαση).

Η ίδια ερευνητική ομάδα, νωρίτερα φέτος, είχε επιτρέψει σε πέντε παράλυτους άνδρες, που είχαν υποστεί σοβαρά τραύματα σπονδυλικής στήλης, να κάνουν τα πρώτα βήματά τους και πάλι. Το νέο επίτευγμα αποτελεί ένα περαιτέρω βήμα εξέλιξης για την υποβοήθηση των ατόμων με παραλυσία.

Μετά από την κατάλληλη εξάσκηση, ο Πόλοκ ήταν σε θέση να κάνει εθελούσιες κινήσεις με τα πόδια του. Πάντως οι γιατροί αποφεύγουν να χρησιμοποιήσουν τον όρο «περπάτησε», καθώς μέχρι σήμερα κανείς άνθρωπος τελείως παράλυτος δεν έχει καταφέρει να περπατήσει χωρίς ρομποτική υποστήριξη και χωρίς παράλληλη ηλεκτρική διέγερση της σπονδυλικής στήλης.

«Θα είναι δύσκολο οι άνθρωποι με πλήρη παράλυση να περπατήσουν ξανά τελείως μόνοι τους. Αλλά ακόμη κι αν δεν το καταφέερουν αυτό, το γεγονός ότι θα μπορούν να περπατήσουν με υποβοήθηση, θα βελτιώσει σημαντικά την υγεία και την ποιότητα ζωής τους», δήλωσε ο Έτζερτον, που θεωρείται πρωτοπόρος διεθνώς στη βιοιατρική μηχανική. Ο ίδιος έχει ιδρύσει την εταιρεία ιατρικής τεχνολογίας NeuroRecovery Technologies, η οποία συνεργάστηκε με την Ekso Bionics στην περίπτωση του Πόλοκ.

Είναι αξιοσημείωτο ότι ο Πόλοκ, τα χρόνια μεταξύ 1998-2010, δηλαδή όσο ήταν τυφλός αλλά όχι παράλυτος, είχε τρέξει σε ερήμους, σε βουνά έως και στους Πόλους, έχοντας κερδίσει διάφορα μετάλλια σε αθλητικούς αγώνες. Ίσως η ισχυρή αυτή θέληση τον βοήθησε και μετά το νέο χτύπημα της παράλυσης.
e-typos.com
Ένα ρομπότ που μπορεί να φτιάξει άλλα ρομπότ πιο εξελιγμένα στον τρόπο που κινούνται, χωρίς καμία ανθρώπινη παρέμβαση, δημιούργησαν βρετανοί και ελβετοί ερευνητές.
Πρόκειται για ένα επίτευγμα που, αν και σε πολύ αρχικό ακόμη στάδιο, ανοίγει το δρόμο για την κατασκευή ρομπότ, τα οποία θα μιμούνται τα ζώα και θα εξελίσσονται συνεχώς, ώστε να προσαρμόζονται καλύτερα στο περιβάλλον τους - ένα είδος ρομποτικής δαρβινικής εξέλιξης.

Οι μηχανικοί των πανεπιστημίων Κέμπριτζ (Τμήμα Μηχανικής) και ΕΤΗ της Ζυρίχης (Τμήμα Μηχανολόγων Μηχανικών-Ινστιτούτο Ρομποτικής και Έξυπνων Συστημάτων), με επικεφαλής τον δρα Φουμίγια Λίντα, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "PLoS One", σύμφωνα με το BBC, δημιούργησαν ένα ρομπότ από εύκαμπτο μαλακό πλαστικό, που κάνει άλματα σαν ακρίδα. Η πρωτοτυπία του ρομποτικού συστήματος είναι ότι έχει τη δυνατότητα να βελτιώνεται προοδευτικά και να βελτιώνει τις επιδόσεις του στα πηδήματα, καθώς επίσης να «γεννά μωρά», τα οποία με τη σειρά τους κινούνται ακόμη καλύτερα.

Ακούγεται λίγο σαν σενάριο επιστημονικής φαντασίας -ένα ρομπότ που φτιάχνει τα δικά του ρομποτάκια- όμως στην ουσία αυτό πέτυχαν οι ερευνητές. Προς το παρόν, τα «μωρά» είναι πλαστικοί κύβοι που έχουν ένα κινητήρα στο εσωτερικό τους. Η κατασκευή τους γίνεται από έναν «μητρικό» ρομποτικό βραχίονα, ο οποίος μπορεί να δημιουργήσει διάφορα σχήματα «μωρών».

Το μητρικό ρομπότ αξιολογεί κάθε φορά -χωρίς παρεμβολή ανθρώπου- ποιες περαιτέρω βελτιώσεις πρέπει να κάνει στον σχεδιασμό του «μωρού», ώστε αυτό να έχει βελτιωμένη απόδοση. Μέχρι στιγμής το ρομπότ-μητέρα έχει δημιουργήσει δέκα γενιές ρομπότ-παιδιών και η τελευταία γενιά μπορεί να διασχίσει διπλάσια απόσταση σε σχέση με την πρώτη, προτού ξεμείνει από ηλεκτρική ενέργεια. Δηλαδή μέσα σε δέκα «γενιές» έχει αυξήσει κατά 100% τις επιδόσεις του στον τομέα της κίνησης.

«Ένα από τα μεγάλα ερωτήματα στη βιολογία είναι πώς προήλθε η νοημοσύνη. Χρησιμοποιούμε τη ρομποτική για να εξερευνήσουμε αυτό το μυστήριο. Θέλουμε να δούμε τα ρομπότ ικανά για καινοτομία και δημιουργικότητα », δήλωσε ο Λίντα.

Οι ερευνητές οραματίζονται ήδη ότι τα μελλοντικά ρομπότ που θα εργάζονται στις αυτοκινητοβιομηχανίες, δεν θα κάνουν απλώς συναρμολογήσεις, αλλά θα είναι τόσο έξυπνα, ώστε να αντιλαμβάνονται μόνα τους τα ελαττώματα σε ένα αυτοκίνητο και να φροντίζουν να το επιδιορθώνουν. Καθώς επίσης ρομπότ που θα χρησιμοποιούνται στη γεωργία και θα δοκιμάζουν ελαφρώς διαφορετικές μεθόδους καλλιέργειας και συγκομιδής, για να δουν κατά πόσο αυτό θα βελτώσει την αποδοτικότητα.

Ο Λίντα θεωρεί εφικτό ότι σε 30 χρόνια θα έχουν πλέον δημιουργηθεί ρομπότ με ικανότητες ανάλογες εκείνων των ρομπότ που πρωταγωνιστούν σε ταινίες όπως ο «Πόλεμος των 'Αστρων» και το «Σταρ Τρεκ».
Πηγή: skai.gr
Έναν μικροσκοπικό χειρουργικό ρομποτικό βραχίονα ανέπτυξαν μηχανικοί και ερευνητές του Vanderbilt University, ευελπιστώντας να προσδώσουνε στη ρομποτική χειρουργική σε μικρή κλίμακα (needlescopic) νέες δυνατότητες.

Η needlescopic χειρουργική, η οποία χρησιμοποιεί μέσα διαμέτρου αντίστοιχης μιας βελόνας, αποτελεί την απόλυτη μορφή ελάχιστα επεμβατικής χειρουργικής.

Οι τομές που περιλαμβάνει είναι τόσο μικρές που μπορούν να καλυφθούν με χειρουργική ταινία, και συνήθως δεν αφήνουν ίχνος ουλής.

Σε αυτό το πλαίσιο, η ομάδα του καθηγητή Ρόμπερτ Γουέμπστερ ανέπτυξε ένα χειρουργικό ρομπότ με κατευθυνόμενες βελόνες που διαθέτουν «καρπούς» πάχους μόλις δύο χιλιοστών.

Το επίτευγμα περιγράφεται σε σχετικό paper που παρουσιάστηκε τον Μάιο στην International Conference on Robotics and Automation στο Σιάτλ.

Η συσκευή παρέχει ευελιξία άνευ προηγουμένου, επιτρέποντας στους χειριστές-χειρουργούς να πραγματοποιούν ένα εύρος επεμβάσεων που πριν αδυνατούσαν, με πολύ μεγάλη ακρίβεια. 

Επίσης, καθίσταται δυνατή η χρήση τέτοιων εργαλείων σε ευαίσθητες περιοχές, όπως η μύτη, ο λαιμός, τα αυτιά και ο εγκέφαλος.

Όπως διευκρινίζει ο Ντιου Χέρελ, καθηγητής Ουρολογικής Χειρουργικής που συμμετέχει στο πρόγραμμα ως σύμβουλος, όσο πιο μικρά είναι αυτά τα εργαλεία τόσο το καλύτερο είναι, αρκεί να εξακολουθεί να υπάρχει επαρκές επίπεδο ευελιξίας.

Το εν λόγω σύστημα ήταν υπό ανάπτυξη εδώ και έξι χρόνια από τον Γουέμπστερ και την ομάδα του, που υπογραμμίζουν ότι υπάρχουν πάρα πολλές εφαρμογές για αυτό, σε μεγάλο εύρος διαφορετικών τομέων.

ΠΗΓΗ: naftemporiki.gr

Τραγικό θάνατο βρήκε σήμερα ένας εργάτης σε εργοστάσιο αυτοκινητοβιομηχανίας της Volkswagen στη Γερμανία, όταν ένα ρομπότ τον άρπαξε και τον χτύπησε με δύναμη πάνω σε μια μεταλλική επιφάνεια τραυματίζοντάς τον θανάσιμα, αναφέρει σε δημοσίευμά του το βρετανικό ειδησεογραφικό δίκτυο BCC.

Ο 22χρονος εργάτης άφησε την τελευταία του πνοή στο νοσοκομείο, λίγο αφότου συνέβη το δυστύχημα στο εργοστάσιο που βρίσκεται στην περιοχή Μπάουνατάλ, περίπου 100 χιλιόμετρα βόρεια της Φρανκφούρτης. Ο άτυχος άνδρας εργαζόταν στην ομάδα η οποία είχε αναλάβει την εγκατάσταση του ρομπότ, όταν εξαιτίας δυσλειτουργίας ο ένας βραχίονας του μηχανήματος τον άρπαξε και τον κτύπησε σε σκληρή επιφάνεια τραυματίζοντάς τον θανάσιμα, σύμφωνα με τη γερμανική εταιρεία κατασκευής αυτοκινήτων.

Ο Χέικο Χίλγουιγκ της Volkswagen επέρριψε τις ευθύνες για το τραγικό δυστύχημα σε «ανθρώπινο λάθος».
«(Το ρομπότ) μπορεί να προγραμματιστεί ώστε να εκτελεί διάφορες εργασίες κατά τη διάρκεια της συναρμολόγησης», δήλωσε ο ίδιος. «Κανονικά λειτουργεί μέσα σε έναν περιορισμένο χώρο εντός των εγκαταστάσεων του εργοστασίου, όπου μεταφέρει και διαχειρίζεται εξαρτήματα των αυτοκινήτων», πρόσθεσε ο Χίλγουιγκ.

Ένας ακόμα εργάτης ο οποίος βρισκόταν επίσης στο σημείο όπου συνέβη το δυστύχημα, χωρίς ωστόσο να τραυματιστεί, αρνήθηκε να δώσει περαιτέρω πληροφορίες σχετικά με το θανατηφόρο περιστατικό επικαλούμενος την «εν εξελίξει έρευνα» της αστυνομίας.

Όπως αναφέρει το γερμανικό πρακτορείο ειδήσεων dpa, οι εισαγγελείς ερευνούν την υπόθεση προσπαθώντας να αποφασίσουν σε ποιον θα ασκήσουν διώξεις για το δυστύχημα.

e-typos.com

Το Pepper, το ανθρωποειδές ρομπότ το οποίο οι δημιουργοί του υποστηρίζουν ότι έχει τη δυνατότητα να αναγνωρίζει και να αντιδρά σε ανθρώπινα συναισθήματα, θα γίνει διαθέσιμο εντός του Σαββατοκύριακου στην Ιαπωνία για οικιακή χρήση.

Η εταιρεία SoftBank ανακοίνωσε ότι η πώληση του Pepper θα ξεκινήσει στις 20 Ιουνίου και σκοπεύει να διαθέτει μηνιαίως 1.000 μονάδες. Κάθε ρομπότ θα κοστίζει 198.000 ιαπωνικά γιεν (περίπου 1.400 ευρώ), ενώ οι επιχειρήσεις που επιθυμούν να νοικιάσουν το ανθρωποειδές θα μπορούν να το κάνουν πληρώνοντας 1.500 γιεν ανά ώρα (περίπου 10 ευρώ).

Παρά το γεγονός ότι η αρχική τιμή είναι σχετικά χαμηλή για ένα τόσο εξελιγμένο ρομπότ -η τιμή που έχει ανακοινώσει η SoftBank είναι κάτω του κόστους παραγωγής- οι πελάτες θα πρέπει να καταβάλουν μηνιαία πάγια τέλη της τάξης των 24.000 γιεν (περίπου 170 ευρώ), ενώ θα πρέπει να υπογράψουν και τριετές συμβόλαιο.

Ο Ιρλανδός καθηγητής ρομποτικής του πανεπιστημίου Σέφιλντ Νόελ Σάρκι δήλωσε στο βρετανικό ειδησεογραφικό δίκτυο BBC ότι η επιχειρηματική στρατηγική της SoftBank εγκυμονεί «κινδύνους».

«Η SoftBank ευελπιστεί ότι τα έσοδά της θα προέρχονται από τις εφαρμογές, ωστόσο κάτι τέτοιο είναι παρακινδυνευμένο καθώς δεν είναι σαφές αν προγραμματιστές σκοπεύουν να αναπτύξουν ειδικές εφαρμογές για το ρομπότ», δήλωσε ο Σάρκι.

Ωστόσο, η εταιρεία έχει ανακοινώσει ότι υπάρχουν ήδη 100 διαθέσιμες εφαρμογές, τις οποίες οι κάτοχοι θα μπορούν να εγκαταστήσουν στο ρομπότ.

Μέχρι στιγμής η εταιρεία δεν έχει ανακοινώσει πότε σκοπεύει να διαθέσει το ρομπότ στις παγκόσμιες αγορές, ωστόσο ο διευθύνων σύμβουλος της SoftBank, Μασαγιόσι Σον, δήλωσε ότι κάτι τέτοιο αναμένεται να συμβεί, κατά πάσα πιθανότητα, το επόμενο έτος.

Το Pepper έχει τη δυνατότητα να «θυμάται» πρόσωπα και είναι προγραμματισμένο να αναγνωρίζει ανθρώπινα συναισθήματα.

Διαθέτοντας τουλάχιστον 20 κινητήρες και εξαιρετικά ευκίνητους βραχίονες, το Pepper χαρακτηρίζεται ως ένα οικιακό ρομπότ, το οποίο μπορεί να παράσχει βοήθεια σε ηλικιωμένους, ενώ είναι κατάλληλο για οικιακή χρήση.

e-typos.com

 

 

eshopkos-foot kalymnosinfo-foot kalymnosinfo-foot nisyrosinfo-footer lerosinfo-footer mykonos-footer santorini-footer kosinfo-foot expo-foot