Το να παίζει κανείς τρισδιάστατα βιντεοπαιχνίδια για μόλις 30 λεπτά την ημέρα μπορεί να κάνει τον εγκέφαλό του πιο ικανό στο να διατηρεί τις νέες μνήμες που δημιουργεί “ανεξίτηλες” για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, σύμφωνα με έρευνα , η οποία δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Journal of Neuroscience.

Πολλά πειράματα έχουν γίνει κατά καιρούς, επάνω στο πώς λειτουργεί η μνήμη του ανθρώπου και πώς μπορεί να βελτιώθεί ή να διατηρηθεί περισσότερο. Για δύο εβδομάδες, ερευνητές από το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια ρώτησαν 69 αρχάριους παίκτες να αφιερώνουν μισή ώρα καθημερινά στο να παίζουν είτε το δισδιάστατο (2D) παιχνίδι “Angry Birds”, ή το τρισδιάστατο (3D) παιχνίδι “Super Mario 3D World”, ή κανένα παιχνίδι απολύτως. Με βάση τις σχετικές μετρήσεις και τεστ που κάθε συμμετέχων έκανε στην αρχή και στο τέλος του πειράματος, μόνο οι παίκτες που έπαιζαν το 3D παιχνίδι παρουσίασαν βελτίωση της μνήμης τους.

“Τα 3D παιχνίδια έχουν πολλά πλεονεκτήματα (σ.σ. για την εγκεφαλική λειτουργία) που τα 2D δεν έχουν. Υπάρχει το θέμα της προοπτικής, ο όγκος των χωρικών πληροφοριών, η καθηλωτική τους ικανότητας να σας κάνουν να αισθάνεστε σαν να είστε εκεί και άλλα (...) Όταν η οπτική γωνία είναι σχετικά στατική, σε ένα παιχνίδι 2D, τότε ο εγκέφαλος δεν εκτίθεται σε τόσες πολλές χωρικές προκλήσεις”, ανέφερε χαρακτηριστικά ο εκ των επικεφαλής της έρευνας, Craig Stark, νευροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια.

Αν και το πείραμα δεν είχε σχεδιαστεί αρχικά για να δείξει πώς η τεχνολογία των 3D βιντεοπαιχνιδιών μπορεί να βελτιώσει τη μνήμη, οι ερευνητές διαπίστωσαν “κατά λάθος” ότι αυτά τα παιχνίδια διεγείρουν τη δραστηριότητα του εγκεφάλου στην περιοχή του ιπποκάμπου.

Για την ακρίβεια καταγράφηκε βελτίωση της τάξης του 12% στα τεστ μνήμης των ατόμων που έπαιζαν το 3D παιχνίδι, ποσοστό που είναι στα ίδια επίπεδα με την μείωση της μνήμης σε ένα άτομο στο διάστημα των 45-70 χρόνων της ζωής του.

http://in.reuters.com

Τα φώτα της δημοσιότητας συγκέντρωσε πριν από λίγες ημέρες η παρουσίαση που έκαναν κινέζοι ερευνητές εμφανίζοντας ένα αυτοκίνητο το οποίο ελέγχει κανείς μόνο με τη σκέψη του.
Ο οδηγός φορά στο κεφάλι μια ειδική κάσκα και στέλνει με το μυαλό του εντολές στο όχημα, το οποίο κλειδώνει - ξεκλειδώνει, σταματά - ξεκινά, κινείται μπρος - πίσω κ.ά. Ολα αυτά γίνονται με τον νου, χωρίς να επεμβαίνουν τα χέρια ή τα πόδια του οδηγού. Δεν είναι όμως η μοναδική ερευνητική ομάδα που προσπαθεί να βρει τρόπο χρήσης του μυαλού ως κέντρου ελέγχου κάποιου συστήματος. Τα τελευταία χρόνια έχουν παρουσιαστεί τεχνολογίες που υπόσχονται έλεγχο διαφόρων ειδών συστημάτων με νοητικές εντολές. 

Πιλότος

Επιστήμονες στις ΗΠΑ ανέπτυξαν τεχνολογία με την οποία επετεύχθη η κίνηση ενός μικρού ελικοπτέρου με νοητικές εντολές ενός χειριστή ο οποίος βρισκόταν στο έδαφος. Το επίτευγμα έχει ευρύ πεδίο εφαρμογών, όπως στην ανάπτυξη διαφόρων συστημάτων που θα επιτρέπουν σε άτομα με παράλυση ή με νευροεκφυλιστικές παθήσεις να κινούνται αυτόνομα δίνοντας νοητικές εντολές. Ερευνητές του Κολεγίου Επιστήμης και Μηχανικής του Πανεπιστημίου της Μινεσότα δημιούργησαν έναν «σκούφο» στον οποίο υπάρχουν 64 ηλεκτρόδια. Ο σκούφος καταγράφει την ηλεκτρική δραστηριότητα στον εγκέφαλο του χρήστη και το σύστημα αποκωδικοποιεί τα εγκεφαλικά σήματα και τα μετατρέπει σε εντολές. Οι εντολές μεταφέρονταν στα πειράματα ασύρματα (μέσω δικτύου WiFi) σε ένα μικρό ελικοπτεράκι.

Στα πειράματα που έγιναν οι χειριστές έβλεπαν το ελικοπτεράκι σε μια οθόνη και σκέφτονταν πού θέλουν αυτό να κατευθυνθεί. Το σύστημα λειτούργησε τέλεια στις δοκιμές αφού το ελικοπτεράκι εκτελούσε αμέσως τις νοητικές εντολές. Μάλιστα, οι ερευνητές είχαν τοποθετήσει στον χώρο των πειραμάτων και εμπόδια (π.χ. μέσα από μπαλόνια) τα οποία έπρεπε να καταφέρνει να ξεπερνάει.

Ανάλογα συστήματα που βασίζονται στην ίδια μέθοδο (διεπαφές εγκεφάλου - υπολογιστή, brain - computers interfaces) έχουν δημιουργηθεί στο πρόσφατο παρελθόν αλλά αυτό είναι το πιο εξελιγμένο. Οι ερευνητές δημοσιεύουν το επίτευγμά τους στην επιθεώρηση «Journal of Neural Engineering».

Τηλεκοντρόλ

Απόλυτα επιτυχής ήταν η δοκιμή μιας επαναστατικής τεχνολογίας που επιτρέπει τον έλεγχο διαφόρων συστημάτων με τη σκέψη. Το BCI είναι μια τεχνολογία διεπιφάνειας εγκεφάλου πάνω στην οποία αναπτύχθηκε ένα νέο σύστημα που υπόσχεται να αλλάξει τον σύγχρονο τρόπο ζωής προσφέροντας στους χρήστες της τη δυνατότητα να ελέγχουν τις οικιακές συσκευές αλλά και όλα τα υπόλοιπα συστήματα λειτουργίας του σπιτιού με το μυαλό τους.

Το σύστημα αποτελείται από έναν ηλεκτροεγκεφαλογράφο, τα ηλεκτρόδια του οποίου καταλήγουν σε ένα σκουφάκι το οποίο φορά ο χρήστης. Το σύστημα συλλαμβάνει τα εγκεφαλικά σήματα, τα «μεταφράζει» και τα μετατρέπει σε νοητικές εντολές ελέγχου. Το σύστημα ανέπτυξε η αυστριακή εταιρεία ιατρικής τεχνολογίας G.Tec που αποφάσισε να κάνει μια δοκιμή του στον εικονικό κόσμο των βιντεοπαιχνιδιών. Πιο συγκεκριμένα, το BCI χρησιμοποιήθηκε από παίκτες του δημοφιλούς παιχνιδιού Second Life - το παιχνίδι εξελίσσεται στον κυβερνοχώρο και οι παίκτες ελέγχουν ένα avatar, ένα ψηφιακό alter-ego τους, ξεκινώντας μια νέα ζωή παράλληλα με την πραγματική τους.

Το ενδιαφέρον είναι ότι όλοι οι παίκτες έπασχαν από μια σοβαρή ασθένεια που τους είχε προκαλέσει ολική παράλυση με αποτέλεσμα να μπορούν να κινούν μόνο τα μάτια τους. Το BCI επέτρεψε στους ασθενείς να συμμετάσχουν κανονικά στο παιχνίδι. 

Σύμφωνα με τους κατασκευαστές της η τεχνολογία έχει ευρύ φάσμα εφαρμογών. Θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί στον έλεγχο του σπιτιού με τον χρήστη της τεχνολογίας να μπορεί να ανάβει τα φώτα, την κουζίνα, τον θερμοσίφωνα, την τηλεόραση, τον κλιματισμό κ.λπ. με νοητικές εντολές. Ο χρήστης του BCI θα μπορεί όχι απλώς να ενεργοποιεί αλλά και να ελέγχει τις οικιακές συσκευές.

Δεν θα μπορεί, για παράδειγμα, απλώς να ανάψει την τηλεόραση με τη σκέψη, αλλά και να αλλάζει κανάλια, να αυξομειώνει την ένταση του ήχου κ.λπ. Το BCI θα μπορούσε επίσης να χρησιμοποιηθεί από ακρωτηριασμένα άτομα ώστε να μάθουν να χρησιμοποιούν το προσθετικό άκρο τους ή από άτομα που είναι καθηλωμένα σε αμαξίδιο ώστε να το ελέγχουν με τη σκέψη. Μια άλλη χρήση του συστήματος θα αφορούσε τη δακτυλογράφηση με τη σκέψη ενώ σε μια ακόμη πιο προηγμένη εκδοχή που αναπτύσσουν οι ερευνητές της G.Tec ο χρήστης της τεχνολογίας θα μπορεί να ελέγχει με αυτήν ένα ρομπότ.

Πηγή: tovima.gr

Το όραμα του βιονικού ανθρώπου/ cyborg δείχνει να έρχεται όλο και πιο κοντά, δεδομένης της προόδου που σημειώνεται στον τομέα των προσθετικών μελών.

Ωστόσο, το βιονικό μάτι που αναπτύσσουν ερευνητές στην Αυστραλία ομολογουμένως δείχνει να βρίσκεται ένα βήμα παραπέρα: Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του New Scientist, του χρόνου ένας τυφλός στην Αυστραλία θα είναι ο πρώτος που θα λάβει τα εν λόγω βιονικά μάτια, που παρακάμπτουν πλήρως το οπτικό σύστημα και στέλνουν πληροφορίες απευθείας στον εγκέφαλο, και συγκεκριμένα εικόνες από μια κάμερα που είναι τοποθετημένη σε ένα ζευγάρι γυαλιά (οι φίλοι της Επιστημονικής Φαντασίας ενδεχομένως να έχουν σκεφτεί ήδη το αντίστοιχο του Star Trek- τα γυαλιά του Τζόρντι Λα Φορτζ στο «Next Generation»).

Το συγκεκριμένο επίτευγμα θεωρείται ότι θα βοηθήσει στην αποκατάσταση της όρασης σε ανθρώπους χωρίς λειτουργικό αμφιβληστροειδή. «Δεν χρειάζεστε καθόλου το μάτι» λέει ο Άρθουρ Λάουερι, του Monash University, όπου αναπτύσσεται το βιονικό μάτι.

Το σχέδιο είναι η εμφύτευση 11 μικρών πλακιδίων, το καθένα με 43 ηλεκτρόδια, σε περιοχές του εγκεφάλου που έχουν να κάνουν με την όραση. Όταν οι περιοχές αυτές διεγείρονται, οι άνθρωποι αναφέρουν ότι βλέπουν λάμψεις φωτός.

Ο Λόουρι θεωρεί πως κάθε ηλεκτρόδιο θα μπορούσε να δημιουργεί μια «κουκκίδα» φωτός αντίστοιχη με τη θέαση ενός pixel. Συνολικά, τα πλακίδια θα παρέχουν περίπου 500 pixels, αρκετά για τη δημιουργία μιας απλής εικόνας.

Ακόμα και αν το αποτέλεσμα απέχει από τα 1-2 εκατ. pixels που χαρακτηρίζουν την εικόνα που προκύπτει από το κανονικό μάτι, αποτελεί πολύ σημαντική πρόοδο όσον αφορά την επαναφορά της βασικής όρασης.

Οι εικόνες που συλλέγονται από την κάμερα θα στέλνονται σε έναν επεξεργαστή τσέπης που θα φορά ο χρήστης. Η συσκευή αυτή θα επιλέγει τα σχετικά τμήματα μιας εικόνας και θα τα αποστέλλει στα πλακίδια.

«Ο επεξεργαστής λειτουργεί σαν σκιτσογράφος/ καρτουνίστας» λέει ο Λάουερι. «Πρέπει να αναπαραστήσει μια σύνθετη κατάσταση με ελάχιστες πληροφορίες» προσθέτει, αναφέροντας παράλληλα ότι ένα πρόσωπο μπορεί να αναδημιουργηθεί με μόλις 10 κουκκίδες. «Δεν ακούγεται πολύ εντυπωσιακό, αλλά υπάρχουν πολύ περισσότερες πληροφορίες εκεί από ό,τι θα πιστεύατε».

Οι πρώτοι εθελοντές θα είναι άτομα που έχουν χάσει την όρασή τους από ατυχήματα, καθώς η συσκευή πιθανώς να μη λειτουργεί για εκ γενετής τυφλούς.

ΠΗΓΗ: naftemporiki.gr

Ο μικρός Όλι από την Ουαλία γεννήθηκε με μια σπάνια δυσπλασία, λόγω της οποίας ο εγκέφαλός του αναπτύσσεται επάνω στο πρόσωπό του, συγκεκριμένα στο σημείο που βρίσκεται η μύτη του.

Η 22χρονη μητέρα του Έιμι τον αποκαλεί Πινόκιο!

Το 21 μηνών αγοράκι έχει ήδη υποβληθεί σε αρκετές επίπονες επεμβάσεις ώστε να μπορεί να αναπνέει κανονικά.

Η μητέρα έχει δεχθεί κατά καιρούς αρκετά πικρόχολα σχόλια από αγνώστους στο δρόμο. Άλλοι της λένε ότι δεν έπρεπε να έχει γεννήσει τον Όλι και άλλοι τον αποκαλούν άσχημο. Αν και πληγώνεται από τους χαρακτηρισμούς, αναφέρει ότι στα δικά της μάτια ο γιος της είναι τέλειος. «Είναι ο μικρός μου Πινόκιο, είμαι πολύ περήφανη γι’ αυτόν», δηλώνει χαρακτηριστικά.

Η νεαρή μητέρα έμαθε για τη δυσπλασία όταν βρισκόταν στις 20 εβδομάδες της κύησης, καθώς οι γιατροί της είπαν ότι έβλεπαν να αναπτύσσεται μαλακός ιστός επάνω στο πρόσωπο του εμβρύου. Γέννησε τον Όλι στο Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο της Ουαλίας το Φεβρουάριο του 2014.

Η μαγνητική τομογραφία αργότερα επιβεβαίωσε ότι η μάζα που αναπτύσσεται επάνω στο πρόσωπο του Όλι είναι εγκεφαλοκήλη, ένα είδος δυσπλασίας όπου ο εγκέφαλος αναπτύσσεται μέσω μιας οπής στο κρανίο, δημιουργώντας έναν θύλακα που προεξέχει. Στην περίπτωση του Όλι, ο θύλακας αναπτύσσεται επάνω στη μύτη του.

Το αγοράκι έπρεπε να υποβληθεί σε χειρουργείο, καθώς δεν ανέπνεε σωστά και ο κίνδυνος λοιμώξεων ήταν αυξημένος.

Πλέον έχει αναρρώσει πλήρως, όμως θα χρειαστούν στο μέλλον και άλλες επεμβάσεις.
moro egkefalos

Η μητέρα του Όλι αποφάσισε να γνωστοποιήσει την ιστορία του ώστε να μάθει περισσότερος κόσμος τι είναι η εγκεφαλοκήλη και να αποφευχθούν περιστατικά εκφοβισμού στα παιδιά που γεννιούνται με αυτήν.

«Δεν θέλω άλλα παιδιά να έρθουν αντιμέτωπα με τα σχόλια που έκαναν στον Όλι και νομίζω ο καλύτερος τρόπος για να επιτευχθεί αυτό είναι μέσω της πληροφόρησης», αναφέρει η Έιμι.

onmed.gr

«Θα σας κάνω αθάνατους»

Δεκέμβριος 06, 2015

Ο θάνατος είναι το μόνο σίγουρο στον σημερινό αβέβαιο κόσμο, όμως τώρα μια νέα επιχείρηση start-up, η Humai, ίσως καταφέρει να μας απαλλάξει και από αυτό το… πρόβλημα, αφού υπόσχεται να μεταφέρει τη συνείδησή μας σε νέα, τεχνητά σώματα.

Ακούγεται σαν επιστημονική φαντασία και προς το παρόν αυτό είναι, καθώς καμία από τις τεχνολογίες που απαιτεί το business plan της Humai δεν τελεί σήμερα υπό εφαρμογή. Αυτό όμως δεν αποθαρρύνει τον Josh Bocanegra, διευθύνοντα σύμβουλο της εταιρείας, ο οποίος εξαγγέλλει ότι η ομάδα του θα αναστήσει το πρώτο ανθρώπινο ον εντός της επομένης 30ετίας.
«Ναι, είναι ένα υπερφιλόδοξο εγχείρημα, αλλά ακριβώς γι’ αυτό είμαι ενθουσιασμένος με τη δουλειά μου»
Πώς λοιπόν ξεκινάς για να μεταφέρεις τη συνείδηση ενός ατόμου στο σώμα ενός ρομπότ; Όπως εξηγεί η Humai στον ιστότοπό της: «Χρησιμοποιούμε την τεχνητή νοημοσύνη και τη νανοτεχνολογία προκειμένου να αποθηκεύσουμε δεδομένα για τους τρόπους ομιλίας, τα πρότυπα συμπεριφοράς, τις διαδικασίες σκέψης, και πληροφορίες για το πώς λειτουργεί το σώμα σας από μέσα προς τα έξω.

»Αυτά τα δεδομένα θα κωδικοποιηθούν σε τεχνολογίες πολλαπλών αισθητήρων, οι οποίες θα εγκατασταθούν σε ένα τεχνητό σώμα με τον εγκέφαλο ενός νεκρού ανθρώπου. Χρησιμοποιώντας την τεχνολογία της κλωνοποίησης, θα αποκαταστήσουμε τον εγκέφαλο καθώς ωριμάζει».

Τι σημαίνει αυτό με απλά λόγια; Ενώ ακούγεται σαν «ανέβασμα» των εγκεφάλων μας σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές, ουσιαστικά η εταιρεία θέλει να τους καταψύξει κρυογενετικά και να τους τοποθετήσει σε άλλα σώματα μελλοντικά, όταν πλέον η τεχνολογία θα είναι έτοιμη να τους επισκευάσει.

«Οι λειτουργίες του τεχνητού σώματος θα ελέγχονται με τις σκέψεις σας μέσω μέτρησης εγκεφαλικών κυμάτων. Καθώς ο εγκέφαλος γερνάει, θα χρησιμοποιήσουμε τη νανοτεχνολογία για να επισκευάσουμε και να βελτιώσουμε τα κύτταρα. Η τεχνολογία της κλωνοποίησης επίσης θα μας βοηθήσει σ' αυτό» δηλώνει ο Bocanegra στο περιοδικό «Popular Science».

Μπορεί το πλάνο να μοιάζει αρκετά σαφές, στην πραγματικότητα όμως επιστήμονες σε όλον τον κόσμο παλεύουν εδώ και δεκαετίες κι ακόμα δεν έχουν αποδείξεις ότι κάτι τέτοιο είναι εφικτό.

Πράγματι, καταφέραμε να χρησιμοποιήσουμε τα εγκεφαλικά κύματα για να ελέγξουμε τεχνητά άκρα, ρομπότ ή και χέρια άλλων ανθρώπων, το να κάνεις όμως έναν αποσπασμένο εγκέφαλο να σκεφτεί και να ελέγξει ανεξάρτητα ένα σώμα είναι άλλη ιστορία…

Μπορεί το πλάνο να μοιάζει αρκετά σαφές, στην πραγματικότητα όμως επιστήμονες σε όλον τον κόσμο παλεύουν εδώ και δεκαετίες κι ακόμα δεν έχουν αποδείξεις ότι κάτι τέτοιο είναι εφικτόΕξάλλου γίνεται ολοένα πιο ξεκάθαρο ότι ο εγκέφαλός μας δεν λειτουργεί μόνος του όταν ρυθμίζει τις πράξεις και τη συμπεριφορά μας. Αντιθέτως, λαμβάνει πληροφορίες από τις ορμόνες ή άλλα μέρη του σώματος, ακόμα και από βακτήρια που ζουν στο έντερό μας.

Δεν προκαλεί έκπληξη λοιπόν που οι ειδικοί δεν σπεύδουν να εγγραφούν συνδρομητές στο newsletter της Humai. O Michael Maven, Βρετανός σύμβουλος λογισμικού, δηλώνει πως η εν λόγω ιδέα βρίσκεται πολύ κοντά στο αδύνατο – και όχι μόνο επειδή ο Bocanegra έχει μόνο μια πενταμελή ομάδα με δύο ερευνητές και καθόλου επιχειρηματικό κεφάλαιο. «Πώς θα τον συνδέσει (τον εγκέφαλο) με μια μηχανή;» διερωτάται. «Δεν τον βάζεις απλά σαν βύσμα σε θύρα USB. Η νανοτεχνολογία δεν είναι απάντηση, είναι καραμέλα.»

Ο Andrea Riposati, ειδικός σε θέματα τεχνητής νοημοσύνης, προχωρά ακόμη περισσότερο και αμφισβητεί τη φερεγγυότητα του εγχειρήματος, εξηγώντας ότι επιστημονικά δεν έχουμε λόγο να πιστεύουμε ότι η απαραίτητη τεχνολογία θα έχει αναπτυχθεί σε 30 χρόνια.

O Bocanegra όμως του απαντά ότι η Humai είναι αξιόπιστη. «Ναι» παραδέχεται, «είναι ένα υπερφιλόδοξο εγχείρημα, αλλά ακριβώς γι’ αυτό είμαι ενθουσιασμένος με τη δουλειά μου».

Υπάρχει, τέλος, κι ένας άλλος λόγος αμφιβολίας. Η τελευταία start-up του Bocanegra ήταν το LoveRoom, κάτι μεταξύ Airbnb και ΟΚ Cupid, που καλούσε ελκυστικούς εμφανισιακά ανθρώπους να μοιραστούν το ίδιο δωμάτιο και να δουν αν ταιριάζουν…

Καλή ιδέα για κάποιους, αλλά δεν παρέχει τα εχέγγυα ότι ο εμπνευστής της μπορεί να φέρει την επανάσταση σε έναν επιστημονικό τομέα όπου τα μεγαλύτερα μυαλά του κόσμου, με πολυπληθείς ερευνητικές ομάδες και άφθονη χρηματοδότηση, τα έχουν βρει σκούρα.

Με πληροφορίες από Science Alert

 

 

eshopkos-foot kalymnosinfo-foot kalymnosinfo-foot nisyrosinfo-footer lerosinfo-footer mykonos-footer santorini-footer kosinfo-foot expo-foot